David Silverman/Getty Images

Wenn Sie sich nicht ausschließlich von Auswärtsessen und Seamless-Lieferungen ernähren, steht in Ihrem Küchenschrank wahrscheinlich mindestens eine Flasche Olivenöl - und die Wahrscheinlichkeit ist groß, dass es sich um "natives Olivenöl extra" handelt. Die erste Pressung der Olivenernte gilt im Allgemeinen als das begehrteste Öl, da es einen niedrigen Säuregehalt, einen feinen, aber intensiven Geschmack und die seit langem angepriesenen gesundheitlichen Vorteile (Antioxidantien, Entzündungshemmer, Vitamine, Mineralien usw.) aufweist.

Was aber, wenn der Inhalt dieser relativ teuren Flasche Öl nicht das hält, was das Etikett verspricht? A die jüngste 60-Minuten-Sendung werfen ein Schlaglicht auf ein Problem, das die Olivenölindustrie derzeit plagt: den grassierenden Betrug, der größtenteils dem organisierten Verbrechen in Italien zugeschrieben wird.

Während die so genannte "Agromafia" hier in Amerika erst vor kurzem ihre 15-minütige Primetime-Berühmtheit erlangte, ist Olivenölbetrug nichts Neues: Ein 2010 Studie der Universität von Kalifornien, Davis untersuchte 19 beliebte Olivenölmarken - darunter große Namen wie Bertolli und Colavita -, die in den USA verkauft werden, und stellte anhand chemischer und geschmacklicher Tests fest, dass fast 70 Prozent der Flaschen mit der Aufschrift "extra-nativ" nicht den Parametern entsprachen, die für eine solche Kennzeichnung erforderlich sind. (Sogar bei Rachael Ray, dem Star des Food Network, dem es zu verdanken ist, dass das Akronym "EVOO" in den allgemeinen Sprachgebrauch eingegangen ist, wurde festgestellt, dass es nicht den Anforderungen entspricht. Verkauf von falsch etikettiertem nativem Olivenöl extra.)

Die Ergebnisse dieser Studie aus dem Jahr 2010 löste eine Sammelklage aus gegen mehrere Unternehmen, die ihr Olivenöl falsch etikettiert hatten, und später im selben Jahr hat das USDA schließlich strenge Leitlinien eingeführt für die Kennzeichnung der verschiedenen Olivenölsorten; bis dahin war es im Grunde ein freies Spiel, bei dem jedes Unternehmen sein Produkt ohne Konsequenzen als "extra-nativ" kennzeichnen konnte. Doch laut 60 Minutes entspricht der größte Teil des EVOO, das man heute in einem durchschnittlichen amerikanischen Supermarkt kaufen kann - dem Bericht zufolge sogar 80 Prozent - nicht den gesetzlichen Kriterien; ein Großteil davon soll mit billigeren Olivenölen aus anderen Mittelmeerländern verdünnt sein, und manchmal handelt es sich sogar um ein billigeres Produkt wie Sonnenblumenöl, das gefärbt und parfümiert wurde.

Aber abgesehen von den Bedenken bezüglich der Wahrheit in der Werbung und den Sammelklagen, warum sollte der Betrug mit Olivenöl den Durchschnittsverbraucher wirklich interessieren?

David Neuman, CEO des griechischen Olivenölunternehmens Gaea North America und zertifizierter Verkoster von nativem Olivenöl extra, vergleicht den Kauf von gefälschtem EVOO mit einer anderen Art von Betrug, mit dem viele New Yorker vertraut sind: "Es ist nicht anders, als wenn man ein gelbes Auto anhält und ein Zigeunertaxi bekommt", sagt er und meint damit die illegalen Taxis, die ohne ordnungsgemäße Genehmigungen oder Lizenzen fahren.

Neuman argumentiert auch, dass dies ein gesundheitliches Problem für die Verbraucher darstellen kann. Abgesehen davon, dass die viel gepriesenen gesundheitlichen Vorteile von nativem Olivenöl extra nicht zum Tragen kommen, können falsch etikettierte Öle auch für Menschen mit Lebensmittelallergien gefährlich sein. "Wenn Sie Olivenöl mit Erdnussöl verwenden und eine Erdnussallergie haben, was passiert dann mit Ihnen?", so der Journalist und Autor des 2012 erschienenen Buches Nativität Extra: Die erhabene und skandalöse Welt des Olivenöls Tom Müller fragte New York Zeitschrift im Jahr 2013.

Eryn Balch, Executive Vice President der North American Olive Oil Association (einer Handelsgruppe für Olivenölproduzenten weltweit), ist der Meinung, dass die Behauptungen über Olivenölbetrug in dem 60-Minuten-Beitrag das Ausmaß des Betrugs auf dem US-Markt stark übertreiben. Die NAOOA schickt jedes Jahr etwa 200 Olivenölproben zur Echtheitsprüfung nach Italien, um sicherzustellen, dass es sich tatsächlich um Olivenöl und nicht um einen billigeren Ersatz handelt. Auf dieser Grundlage behauptet Balch, dass "über 98 Prozent des Olivenöls auf dem US-Markt wirklich Olivenöl ist.

"Viele der Behauptungen, die wir in letzter Zeit in den Medien gehört haben, beziehen sich eher auf die Qualität und das Geschmacksprofil von nativem Olivenöl extra; das ist eine andere Sache", sagt Balch. Aber die NAOOA ist nicht weniger enthusiastisch, wenn es darum geht, den Namen "natives Olivenöl extra" zu verteidigen: Im Jahr 2013, reichte die Gruppe eine Klage gegen den italienischen Hersteller Capatriti ein nachdem eine Analyse ergeben hatte, dass das Unternehmen Tresteröl - ein minderwertiges Produkt, das durch die chemische Extraktion von Olivenschalenresten gewonnen wird - als 100 Prozent reines Olivenöl abfüllte und verkaufte.

"Weder die FDA noch die USDA machen sich Gedanken darüber, dies zu stoppen, es ist ein zu großes Problem".

Nichtsdestotrotz stimmt sie Neuman zu, dass Aufklärung der Schlüssel zur Betrugsvermeidung ist. Neuman glaubt, dass die beste Verteidigungslinie die Einkäufer sind, die dafür verantwortlich sind, welche Olivenöle in Supermärkten und Gourmetläden angeboten werden. Wenn sie "nur ein bisschen geschult" wären, könnten sie leicht erkennen, welche Produkte wahrscheinlich betrügerisch sind. "Der Einkäufer muss der Polizist sein, der sagt: 'Das wollen wir nicht in unseren Läden. Wir werden Platz für bessere Produkte schaffen, die wir nachprüfen können", sagt er. "Wenn sie es nicht vorrätig haben, haben die Käufer viel weniger Gelegenheit, es zu unterstützen."

Neuman sagt auch, dass die Verbraucher von der US-Regierung keine große Hilfe erwarten sollten: "Weder die FDA noch die USDA machen sich Gedanken darüber, wie sie das verhindern können, dazu ist das Thema zu groß. Sie machen sich Sorgen um die Lebensmittelsicherheit, um verdorbenes Fleisch, um Chipotle [das Menschen krank macht]; sie machen sich keine Sorgen um die falsche Kennzeichnung von Olivenöl, das ist nicht wichtig genug."

Neuman hat einen einfachen Tipp für den durchschnittlichen Supermarktkonsumenten, der sichergehen will, dass er ein hochwertiges, authentisches Produkt erhält: "Achten Sie auf den Preis - kaufen Sie keine superbilligen Produkte. Ein höherer Preis bedeutet in der Regel, dass es sich um eine höhere Qualität handelt; die Käufer werden nicht zulassen, dass Unternehmen einfach willkürlich einen höheren Preis für ihr Produkt verlangen. $8 bis $14 für eine 16-Unzen-Flasche ist ungefähr der Bereich, in dem Sie sich bewegen sollten."

Muellers Liste der seine Top-Supermarkt-Entscheidungen der auf seiner Website Truth in Olive Oil veröffentlicht wurde, ist ein guter Ausgangspunkt für Verbraucher, die befürchten, betrügerisches oder minderwertiges Öl zu kaufen. Eine weitere Möglichkeit ist der Kauf von Olivenöl, das hier in Amerika oder in einem anderen Land, das nicht der Agromafia unterliegt, hergestellt wurde. A aktuelle Bloomberg Stück spekulierte, dass der US-amerikanische Olivenölhandel dank Unternehmen wie der California Olive Ranch kurz vor einem ähnlichen Boom stehen könnte wie die kalifornische Weinindustrie in den 1970er Jahren.

Und denken Sie daran, sagt Balch: Selbst gutes natives Olivenöl extra kann schnell verderben, wenn es nicht richtig gelagert wird. "Die Leute neigen dazu, riesige Krüge zu kaufen, die nach zwei Jahren einfach nicht mehr gut sind", sagt sie. Sie empfiehlt, nur das zu kaufen, was man innerhalb weniger Monate verbrauchen wird, es vor Hitze und Licht zu schützen und es regelmäßig zu riechen und zu schmecken, damit man weiß, wann es ranzig geworden ist.

https://www.eater.com/2016/2/4/10903992/olive-oil-fraud-dangers-prevention